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La capital de la Maragatería es uno de los lugares más conocidos y emblemáticos de todo León. Con algo más de 11.000 habitantes posee un patrimonio histórico y artístico  difícil de igualar, lo que la ha convertido en uno de los lugares más turísticos de la provincia.

Destruida y reconstruida varias veces, desde su nacimiento como castro ligur,en ella perviven  restos de su esplendor romano mezclados con edificios que muestran su importancia en la época medieval, en la que se convirtió en lugar de paso de la Vía de la Plata y el Camino de Santiago.

Suerte nuestra parada de vuelta a casa y ver el reposo del paso procesal de Semana Santa .Todo en paz, oliendo a rosas , iluminándose su rostro y tanto descanso costalero aunque a gusto, porque lo trabajan para homenajearlo una vez al año. Bendito esfuerzo el sueño, que alivio al santo al respirar luz, aire, sol y respeto y la música en saeta que le anima a toda alma cercana.

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Destacan el Santuario de Fátima, cuya fachada conserva cuatro capiteles románicos, la Capilla de la Vera Cruz, del siglo XV ,  y a su lado la Iglesia de San Francisco y Convento de los Padres Redentoristas, que data del siglo XIII pese a que la fachada es del XVII en ella encontraréis las tumbas de las familias nobiliarias de la ciudad. La Iglesia de San Bartolomé construida a finales del siglo XI ha sufrido sucesivas intervenciones, no quedando apenas nada de su origen románico pero su importancia reside en el papel histórico que ha desempeñado, ya que en ella se reunía el Concejo de Astorga desde el siglo XIV al XVIII.  Al Seminario Mayor, de estilo Herreriano , se añade un nuevo cuerpo en el que colaboró Gaudí, que se encontraba entonces en Astorga trabajando en el Palacio Episcopal.

 

La Plaza Mayor, levantada en el lugar que ocupaba el antiguo foro romano, del que se pueden visitar los restos en el subsuelo, data de finales del siglo XVII, al igual que el edificio del Ayuntamiento. Este edificio es uno de los más destacados ejemplos del barroco civil en León, tiene dos torres gemelas, un gran balcón de forja y lo corona el reloj en el que, dos autómatas con trajes regionales maragatos, dan las horas.

En los soportales de esta plaza se esconden pequeños tesoros, como la botica de Primo Núñez, construida en 1770 y que es una de las más antiguas de la provincia.  Es también la plaza en que todos los martes se celebra un mercado en el que se mezclan productos agrícolas y artesanos de los alrededores de Astorga.

De la bonanza económica de la ciudad a principios del siglo XX quedan muestras en varios edificios modernistas, el más destacable la Casa Granell, está situada a la salida de las murallas por la Puerta del Rey.

Para los que disfrutáis con los museos, en Astorga podréis visitar el Museo de la Catedral, el Museo de los Caminos y el Museo del Chocolate. Está previsto convertir en museo la Casa Panero, donde nacieron y vivieron los poetas Luis y Leopoldo Panero.

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La visita al conjunto monumental de la Plaza Eduardo de Castro. La Catedral, con una estructura de tres naves, elevándose la central mucho más que las laterales, le confiere una silueta inconfundible. A través de los diferentes estilos artísticos de sus elementos constructivos y ornamentales podréis hacer un repaso de las corrientes artísticas desde mediados del siglo XV hasta el XVIII.

Junto a la Catedral, el Palacio Episcopal, como cualquier construcción de Gaudí, os maravillará. Está construido con granito gris y cuenta con tres pisos y el sótano todo rodeado por un foso. Sus tres fachadas, un ábside y cuatro torreones le dan un aspecto de palacio-iglesia muy particular. El interior presenta ambientes diferenciados, todos con una decoración muy cuidada y en los que Gaudí utilizó la cerámica vidriada de los artesanos de Jiménez de Jamuz. El edificio ha sido acondicionado como Museo de los Caminos. El jardín del palacio episcopal os llevará al paseo de las murallas medievales edificadas sobre los restos romanos.

 

 

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Qué hacer en Astorga

Después de tanta visita, lo mejor es reponerse comiendo el famoso “Cocido Maragato” en alguno de los mesones y restaurantes que encontraréis en Astorga. También es obligado degustar las mantecadas y chocolates que de gran tradición en la ciudad, seguro que compráis varias cajas.Y es que , en mi casa, no puede faltar este manjar, por no decir que ¡nada mas comprarlos, desaparecen! . Astorga sabe muy bien venderlos, en cajas de 3 en tres y , sinceramente, como no llenan se saborean más.

Cierra el conjunto de la plaza la Iglesia barroca de Santa Marta, patrona de Astorga, situada junto a  la Oficina de Turismo y que voy a recordar a mi sobrina , por su nombre.

No dejéis de visitarlo, acercaros, pasearlo y postear mi post si os ha gustado.

Un abrazo , simplynu compartiendo
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